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精英教育并不适合所有人

作者:勇敢的特雷西

公众号“爸爸真棒”

一个K12原创国际化教育平台,致力于理性、深度、有启发的中西融合教育探索。



在中国,没有几个人能像吴军这样,对中美顶尖教育都拥有深刻的体验和理解:


他是清华子弟,自己也毕业于清华大学计算机和电子工程系,并曾在清华执教三年;


2002年,他又在美国顶尖大学约翰·霍普金斯大学获得了计算机博士学位;


毕业近10年之后,他担任约翰·霍普金斯大学工学院董事,进入了美国教育的核心圈层;


他在走访十几所英美顶尖大学后撰写的《大学之路—陪女儿在美国选大学》,更是在对比中美教育的差异后,理解大学教育的经典之作。 


吴军是知名的计算机科学家,是谷歌中日韩文搜索算法的主要设计者,曾担任腾讯副总裁,并创立丰元资本,同时还是个著作颇丰的作家。


这样的多重身份,让他有着科学家的严谨、实业家的视野和格局,谈起各种教育问题,能抽丝剥茧、直指靶心。


吴军的畅销书合集


不仅如此,他还是一个始终把陪伴家人放在首位的好父亲,他会在“亲子时间”里关上手机,远离干扰。如今,他的大女儿被MIT录取,小女儿也在美国顶级高中就读。

前不久,在加州浓烈的阳光下,我们和吴军博士进行了3小时的对话,从家长最焦虑的“阶层固化”,到中国教育应该向美国学习什么,到父母最应该做什么……谈得非常过瘾,因为他的话一定在你的理解力之内,却永远会给你带来全新的认知和启发。


下面,我们就把其中的精华也分享给您。为方便阅读,以第一人称呈现。



1


“我们的教育,能打到80-90分”


现在的媒体特别喜欢比较中美教育,我认为如果要比较中美教育,就要做全面的对比,不能拿哈佛和中国的二流学校对比。


美国公立学校教育现在也有很多问题,包括毕业率太低,浪费了教育资源等。



如果打分的话,我觉得可以给中国教育打80到90分。中国教育有不错的成绩,只是现在大家都在追求:能不能把这个成绩提高到95分?


为什么中国这些年追赶美国追赶得很快?


首先,我们每年都有大量的理工科毕业生;其次,虽然中国孩子互相竞争得厉害,但也是在靠自己的努力来获得社会的认可。


而整个西方社会,都过分强调“结果的公平”。比如,美国现在各个地方要求说“交白卷的学生也要给50分”,因为“不要太难看”,零分就是零分,有什么好难看的?!


这一点上,其实欧洲教育的问题更大,很多人不靠自己努力,而是靠伸手来要东西。


前段时间一位斯坦福大学教授讲过这样一句话,因为他本身是非洲裔,所以他才敢这样讲:“今天的世界到了什么地步呢?我就从来没见过,自从奴隶制被废除之后,居然有那么多人还会恬不知耻地觉得——自己占有其他人的劳动是一件合法的事情。”


而中国人的“相信努力”,就是中国最大的优势,大部分人都有“通过自己的努力改变状况”的原动力。


不过我们要注意的是:要有竞争感,但是更要有“合规的竞争”。恶性竞争只会带来毁灭。 


2

“中国教育不在于压得太紧,

而是这3大问题”


有很多人认为,中国教育的问题在于压孩子压得太紧,但正如前面所说的,所谓的美国精英家庭,不管外面怎么说,私下里其实也抓得蛮紧的。而如果以美国教育为参考,中国教育主要在以下三个方面有改善的空间: 


1、以“课本上教育”为主,在技能以外教得太少


即使现在提倡所谓的跨学科STEM教育,很多家长对STEM教育的认知也局限于“早点学编程”。其实STEM的重点不是学编程这样的技能,而是解决问题的能力,而涉及的内容则非常全面。


比如我的大女儿参加的STEM队,从高中开始每年参加比赛,得过一次全美的第一名、一次全美第三名。她们参加的STEM比赛,解决的都是“开放式”的问题,不考你会不会编程,而是让你们提出方案,去解决一个实际问题。


比如有一次比赛,是解决基础设施建设的问题。美国许多基础设施是在二战后建立的,不少水管都会漏水,而要把美国的自来水管全部更换一遍,需要一万多亿美元。比赛就根据这样的背景条件,提出了一个要求:制作一个方案,能够在比较便宜又不中断供水的情况下,解决水管漏水的问题。


美国的STEM比赛,基本都是这样的综合性很强的题目。你不光需要提前去做调查研究,还要对自己的方案进行解释和介绍。



2、带着寻求“标准答案”的思路在学习


在中国的考试里,如果你不按标准答案的点来回答,就得不到分数,考试的时候,不少“聪明”的学生都在猜“标准答案”。


这个思维的害处在哪呢?


如果你是一个“追赶者”,比如说“原来的计算机是怎么做的,那我也照样做一个”,这没有问题。


但当你不再是“追赶者”,而是和人家并驾齐驱的时候,这事儿就麻烦了——你会不知道往哪儿跑。因为它(往哪儿跑)没有标准答案。


我个人认为,给孩子标准答案,是扼杀了很多中国年轻人创造力的原因之一。试想,如果做出改变人类突破的科学家们都是规规矩矩地遵循着先贤们的“标准答案”去搞科学研究,那么现代科学根本不会取得如今的辉煌成就。


人文学科也是一样,比如我们的每一道历史题都是有标准答案的,而美国的历史题常常没有标准答案,只有好的和不好的,符合逻辑的和不符合逻辑的。


所谓“坏”的答案就是直接抄来的,没有证据支持的。所谓“好”的答案,就是从事实出发、符合逻辑的结论,这些结论未必和书上讲的一致,也未必和主流历史学家看法一致。



3、把考试和一时的成败看得太重


美国学校和中国学校有一个非常大的差别,那就是美国学校给的成绩(ABCD)是学生在这一个学期里的综合表现。但是中国学校的成绩,基本就是期中、期末考试那两次。


甭管你平时混得好不好,期中期末考试的时候,使劲突击突击努力努力,还能得到好成绩。


所以很多学生投机取巧。有一次我跟俞敏洪做一个论坛,底下就有一些人问学期考试的问题。我说:“你别看清华北大好像读书多么痛苦,你要想不及格,还真不容易。不及格不是惩罚平时不好好学习的人,是惩罚最后三天还不好好学习的人。”


但这种方法在美国大学根本行不通,因为期末考试的成绩,在学期成绩里往往只占20%。想要成绩好,必须一直表现都好。


这样有什么好处呢?就是学生这一学期一贯坚持努力地学下来,知识是真的学懂了,哪怕考试会错一点,但是道理基本上都学懂了。


我们的学生呢,可能学完以后,又扔回给了老师。

3

如何用教育来实现阶层的流动?


1、“头部的资源,永远是有限的”


这个世界上有两样东西最不可能“公平”,一个是教育,一个是医疗。因为它们的头部资源永远是有限的。



比如这些年,清华、北大、交大、复旦几乎没有怎么增加招生,而报考的学生却增加了七八倍,就显得录取比例尤其低。


好大学不可能多招,也就是说这个世界的教育永远是金字塔结构。就好比在上海,华山、瑞金医院,“对不起,就这么多病床”。


另一方面,人本身就有差异,家庭环境有差异,时间、地点这些外部条件可能也有差异……这些差异最后累计起来就会形成一个很大的差别。这是一个客观事实,你抹不平,试图把它抹平也根本没有意义。


不同的家庭的培养目标也不能一样。


经济条件一般的家庭,要鼓励孩子学个“一技之长”,能实现吃穿不愁。比如现在四五十岁的浙江人里有好多特别会做生意,小生意不大,但是现金流很强。上一代对他们的教育普遍就是:你自己必须有一些本事,这种本事是“贼偷不走,水冲不走,火烧不掉”的。


而对于大多数城市中产来说, “读个好大学找个好工作”是主要的机会。对我们大部分市民来讲,基本到此为止了。大家都看着创业一夜暴富的神话,但创业成功率其实真的很低。不要老想所有的孩子都去当领导,一个领导配十个兵是正常的,十个领导配一个兵,这社会就垮掉了。


还有一些家庭想的是“我的孩子要比我强,要走精英道路”,就要知道这是一条特别辛苦的路。因为一方面基本技能得掌握,另一方面,领导力等这些能力你还得具备。


比如,美国的一些优秀的高中,课外活动要远比中国更看重,孩子们要在这上面花更多的时间。做课外活动有两个目的,一个是让他们做一些自己喜欢的事情,将来能够热爱生活,另一个是在竞技中培养他们的勇气,获得名次,让他们能够有一些在竞争中成功的经验。


美国的私立名校录取的具体标准,我在《大学之路》中有详细介绍,在这里用一句话概括,就是“先要有一个特长,再加上学业不错”,而不是像中国那样反过来,以学业为主,特长加分。


要做到“特长”,就是州一级前几名,并不是一件容易的事情。我一些朋友的孩子在搞体育,这些中学生需要每天早上四五点钟起床,六点以前开始训练,八点钟和大家一起去上课。然后下午放学继续训练,周末更是要花大部分时间在训练上。


因此很多人讲美国孩子的负担一点不比中国学生轻,是有道理的。相比之下,我在中国的朋友的孩子则不会在课外活动中花那么多精力。 



2、“用教育实现跃层,得一层一层的看”


“阶层突破”是一个现在大家很喜欢谈的话题,但其实这是个理工科的逻辑,有人往上走,就一定有人在往下走。社会要在稳定的前提下,才有这样一个变化。


如果把阶层的突破大致分一下类,可以分为两种,即贫困阶层通过教育进入中产阶层,以及中产阶层设法变成精英阶层。后一种要比前一种难得多。


从贫困阶层进入中产阶层,只要做到两点就可以了。


首先,父母和孩子有个一致的目标,即父母支持孩子上学,孩子自己愿意上学。中国目前高考升学率还是非常高的,除了那些不愿意读书的人,几乎所有人都能考上大学。


然后,在大学里掌握一项或几项技能。这是最立竿见影的,更重要的是,它与家庭环境、经济条件的好坏关系不大。


因此,对于底层来说,只要能认真读书,并不需要成绩那么优秀,也能完成进阶的第一步。容易完成的另一个原因是,在大部分经济发达的国家,中产阶层是数量最多的群体,因此进入到这个群体的机会较大。


但再往上走就比较难了,这是中国城市里大部分中产阶层遇到的困境。比如很多人这一代做了工程师,他可能并不希望孩子读书还只是像自己那样为了单纯的一份工作,更希望自己的孩子们进入到管理层、领导层,成为精英。就像我前面所说的,这些家庭的孩子最累,因为家长不仅要求他们书读得好,而且还要培养他们各种特长。


由于精英群体的人数少,中产阶层完成进阶的机会并不大,这是世界各国的实际情况。



3、“精英背后的是见识和格局”


不过,中产阶层难以完成这一步的更重要的原因是:他们的思维方式限制了自己和孩子的发展。


总的来讲,我不赞同“起跑线”之说,但如果有什么起跑线的话,那就是父母的见识。当然,很难要求父母都能有见识,不过父母不断学习对孩子有非常大的好处。


父母的精进是一个非常复杂的问题,中国父母的一个可以普遍改进之处是多陪伴孩子,而不是把他们交给家里老人去带。从某种角度讲,父母把对孩子的教育完全推给学校、补习班和兴趣班,多少有些不负责任。 


最后,甭管是哪个阶层的人,你想上到更高的位置,你就得在那个位置来思考,要背负更大的社会责任。


其实精英和普通人没有一个界限。这不是像以前那样按人数来衡量,更大程度上,是说你拿了那么多资源,要拿出行动来,要对世界做正向的贡献。


我在《大学之路》中介绍各个美国名校时指出,美国名校有一个共同点,即要培养对社会有巨大正面影响力的行业领袖和精英,那些人应该领导未来的美国乃至未来的世界。如果一个人进了哈佛大学,最后只满足于找一个收入还不错的编程工作,实在是浪费了一个宝贵的名额。


在中国,情况也是如此,能够进入清华和北大的人,需要多一点社会责任感。让他们能够做到这一点,学校有责任,学生们自己也有责任,他们应该在学校期间完成对自己的塑造,而不只是学到一门手艺。



4

作为家长我们能做什么?


1、培养一个好孩子


其实,无论是穷人家的孩子,还是中产阶层的孩子、以及所谓精英的孩子,教育中都有共同的一点,也是必须重视的第一点:培养一个“好孩子”,一个乐于帮助人的人,这样的孩子最终会有很多人帮助。我希望我女儿是个好孩子,这比她成绩好不好,以后会不会“成名成家”都重要。


为什么我那么看重成为好孩子这件事呢?因为我看到了太多家长为了让孩子“成才”,逼迫孩子做这做那,反而弄得孩子对读书没有兴趣,最后上了个好大学就算给家长交了差。更糟糕的是,一些孩子被逼得非常逆反,很不幸福。


实际上,对于每一个孩子,上帝都给予了他们一些天赋,靠着那些天赋,他们本就应该能过上属于自己的幸福生活。


我敢于“放纵”孩子的另一个原因是,我相信每一个孩子也都有好奇的天性,他们有强烈的求知欲望。教育的目的是激发他们的好奇心,引导他们内在的欲望,让他们自觉地去学习进步。



2、成为前5%,必然是依靠热爱


读书确实是一件颇为辛苦的事情,想“快乐地学得很好”,不是没有可能,但以大部分人的智力水平或者说专注度,都是要辛苦付出后才能到达一定程度的,“过了一个坎”,才会比较好。过不了这个坎,天分再好的孩子,也会荒废。 


但辛苦地学,和不喜欢硬被逼着学完全是两回事。孩子可能学得很辛苦,但是并不等于要让他很痛苦。我们常说的“快乐教育”是想要避免让孩子学得很“痛苦”,而不是想让孩子不“辛苦”,很多人在讨论这个问题时偷换概念了。


而逼着孩子痛苦地学习会有什么结果?你即使让孩子看似成功,他最终也成不了一流的人才。


如果想做到某个行业前20%的话,可以靠外力去逼一逼;但如果想做到前5%,一定需要“真正喜欢”。


而要成为前5%,除了真正热爱,天赋也很重要。现在的问题是,很多家长不肯承认天赋上的差别,比如有些家长经常会说:“我们家娃很聪明就是有点粗心……”事实呢?差远了!所谓粗心,本身就是没学好,人家孩子听完课不做作业都不会粗心,你们家做了那么多题还“粗心”,这是天赋的差别。



3、如何帮孩子找到天赋


每个孩子有自己的天赋,即使兄弟姐妹,爱好也会相差很大。怎么样找到孩子独有的天赋之处?


首先,要给孩子自己尝试的机会。我的二女儿也尝试过她姐姐做的一些事情,但因为不喜欢就没有继续,不过她也慢慢找到了两个她喜欢的活动,一个是打高尔夫球,另一个是唱歌剧。我们家其他人都不唱歌,谁也没有想到她有声乐天赋——仅仅学了一年就得奖,还到卡内基音乐厅去表演。因此,孩子的天赋要靠挖掘,家长不要强迫孩子去学他们不喜欢,也不擅长的东西。


其次,要给孩子留白,让他去思考。“尝试”的前提条件是一定要让孩子在学习上有弹性,让他有尝试的时间,不能用刷题把孩子的时间都占满了。比如在美国,孩子上学前8年的成绩,学校和家长都不是特别在意,因为没有太在意的必要。



老师和教练的意见很重要。比如谭元元(世界顶级芭蕾舞团中唯一的华人首席演员),她父亲曾反对她练芭蕾,可老师却对她的家人说“你们不知道她的条件有多好!”后来父母将信将疑让她去试,果然很棒。


有些家长觉得,孩子天赋虽然可能不行,但是不是再努力努力就可以了?也许可以,但总是很勉强,总是比不上有天赋的孩子。


当然,你如果没有那么强的功利心,也可以。仍然拿跳芭蕾举例子,跳芭蕾的女孩子不一定都要成为谭元元,成为刘诗诗也很好,她跳过芭蕾,气质很好,在演艺圈里也能获得成功。


最后,除了一些高精尖的行业,对大部分行业来说,我觉得90%以上的人都没有发挥出自己的天赋来。也就是说,你天赋能做到十,你才做到二三。这时候要谈的就是努力了。



所以,所谓精英,一定不会有很多。今天中国大学和中学的教育水平,比我上学时要好很多,但是精英的人数并没有因此而增加。


这并非是学校所造成的,而是由人的弱点所造成的。人天性好逸恶劳,能够克服自己的惰性、终身学习的人永远是少数。



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