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美国移民局再宣H-1B签证新规,在申请即将开始之际造成混乱

有商业移民律师表示,在距离H-1B签证申请开始日期4月1日还有不到两周时,美国移民局(USCIS)宣布了有关加急服务的新规定,导致签证申请陷入混乱。受该政策影响最大的将会是试图“转换身份”,获得H-1B签证以便留在美国工作的国际学生。

当地时间2019年3月19日,移民局宣布了加急服务的新流程。按照移民局的规定,“4月1日起,受2020财年名额限制并申请转换身份的申请人提交的I-129表《非移民雇员申请表》(Form I-129, Petition for a Nonimmigrant Worker)可申请加急处理,申请人在申请时需同时提交I-907表《加急处理服务申请》(Form I-907, Request for Premium Processing Service)。但是,为了划分受名额限制的H-1B申请人数据录用的优先级,移民局不会立即处理这些申请,而是不晚于2019年5月20日开始加急处理,并在开始加急处理前通知大家。”

加急服务可保证在15日之内对申请做出决定,服务费为1410美元。未经加急处理的H-1B申请通常要等10到13个月才会收到移民局的答复,这项服务因而十分重要。

移民局宣布的新流程导致很多为商业类客户服务的律所陷入混乱。“距离申请开始还不到两周的时间,移民局到最后一刻才宣布只有部分H-1B申请能够加急处理,此举让申请人陷入混乱,”Klasko移民律师事务所(Klasko Immigration Law Partners, LLP)创始人之一威廉·斯托克(William Stock)在采访中表示,“有成百上千已通过最终检查的申请不得不重新分类、开封、补充新表并寄到不同的申请地址。”

移民局目前实施新的抽签顺序选择H-1B签证名额,从中受益的将是硕士学历申请人。讽刺的是,受新流程影响最大的也是他们。“H-1B签证申请的受益人多数是美国大学的毕业生,他们倾向于在一开始提交材料时就申请加急处理,原因在于申请加急处理后会通过电子邮件收到申请回执,”斯托克道,“对这些学生而言,在H-1B抽签中被选中,就跟收到工作录用通知或得知诊断测试的结果一样重要,要一直等待结果,对他们而言是非常痛苦的事。邮寄申请回执比电子回执要晚两周,这足以对受益人造成很大的影响。”

其他移民律师也意识到同样的问题。Parker, Butte & Lane律师事务所合伙人达格尔·巴特(Dagmar Butte)在采访中说:“我同意比尔的看法。律师不得不重新查阅数千份的申请,补充优先处理申请表格和付款,在申请提交后还要进行追踪,进一步加重了工作量。此外,他说得对,学生倾向于选择加急处理,因为这能让他们安心。”除了能否让人安心,还有更加让人担忧的事。“我担心,如果国际学生未能提供明确材料证明能够随时保持非移民身份,他们将收到补件要求,甚至在被驳回后收到出庭通知(进入被遣返回国的驱逐程序)。”

巴特还忧虑新开放的移民局H-1B雇主数据中心(H-1B Employer Data Hub)并不如该部门所宣传的那样透明。巴特说:“数据中心多数会存有一些有用的信息,但也可能会煽动反移民思潮。我担心不清楚或不了解完整事实的人会对雇佣外国人的企业产生负面的印象。这在一定程度上归咎于移民局只选择公开一部分数据,也因为移民局并没有真正对数据进行解释。”

目前,雇主可看到过去两年政府采取的所有移民相关行动。近年来,拒签率上升,补件要求增加,一系列旨在限制高级外国人才和其他外国人在美国工作的政策出台。因此,移民局临时宣布新政策,导致国际学生、H-1B签证持有人以及美国雇主处境更加艰难,并不让人感到意外。



文章来源:界面网,版权归原作者所有      

图片来源:网络    

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